Il giudice interrompe l'esecuzione federale di Lisa Montgomery dopo che gli avvocati hanno contratto il COVID-19

Lisa Montgomery doveva essere giustiziata per aver ucciso la donna incinta Bobbie Jo Stinnett, che ha strangolata a morte con una corda prima di usare un coltello da cucina per tagliare il suo feto dal suo grembo.



Lisa Montgomery G Lisa Montgomery appare in una foto di prenotazione rilasciata il 20 dicembre 2004 a Kansas City, Kansas. Foto: Getty Images

Un giudice federale sta temporaneamente bloccando il piano del governo federale di eseguire il prima donna detenuta nel braccio della morte in più di sei decenni dopo che i suoi avvocati hanno contratto il coronavirus facendole visita in prigione.

L'ordine, emesso giovedì dal giudice distrettuale degli Stati Uniti Randolph Moss a Washington, vieta al Federal Bureau of Prisons di eseguire l'esecuzione di Lisa Montgomery prima della fine dell'anno. Doveva essere messa a morte l'8 dicembre nel complesso carcerario federale a Terre Haute, nell'Indiana.





Gli avvocati di Montgomery avevano cercato di farlo ritardare l'esecuzione in ordine di presentare una richiesta di clemenza per suo conto. Gli avvocati, Kelley Henry e Amy Harwell, sono risultati positivi al COVID-19 dopo essere volati a trovarla in una prigione del Texas il mese scorso. Nei documenti del tribunale, hanno affermato che ogni visita di andata e ritorno prevedeva due voli, soggiorni in hotel e interazione con il personale della compagnia aerea e dell'hotel, nonché con i dipendenti della prigione.

Il team legale di Montgomery ha affermato che la loro cliente soffre di gravi malattie mentali e non può aiutare a presentare la propria petizione di clemenza, in parte perché tutti i suoi vestiti sono stati portati via ed è rimasta solo con un 'foglio di carta e un singolo pastello' nella sua cella, ha detto l'avvocato Sandra Babcock in tribunale questa settimana.



Sia Henry che Harwell hanno sintomi gravi a causa del virus e sono 'incapaci di funzionalità' e quindi incapaci di aiutare a presentare una petizione di clemenza, ha detto Babcock. Non è stato possibile incaricare un altro avvocato di archiviarne uno perché lo stato mentale di Montgomery è peggiorato da quando il Dipartimento di Giustizia ha programmato la sua esecuzione il mese scorso e non si fida di molti avvocati, ma Henry e Harwell hanno lavorato con lei per anni e si sono guadagnati la sua fiducia. Babcock ha sostenuto.

Nella sua sentenza, Moss ha affermato che se l'esecuzione procede come programmato, Montgomery 'perderebbe il suo diritto legale a una rappresentanza significativa da parte di un avvocato nel processo di clemenza'. Ha detto che gli avvocati dovrebbero presentare una petizione di grazia entro il 24 dicembre o chiamare altri avvocati per assisterli.

Babcock ha salutato la sentenza come 'un'opportunità significativa per preparare e presentare una domanda di grazia dopo che i suoi avvocati si sono ripresi da COVID'.



'Sig.ra. Il caso di Montgomery presenta validi motivi di clemenza, inclusa la sua storia di vittima di stupro di gruppo, incesto e traffico sessuale di minori, così come la sua grave malattia mentale. Ora avrà l'opportunità di presentare queste prove al presidente chiedendogli di commutare la sua condanna in ergastolo', ha detto.

Montgomery è stato condannato per aver ucciso il 23enne Bobbie Jo Stinnett nella città di Skidmore, nel Missouri nordoccidentale, nel dicembre 2004, usando una corda per strangolare Stinnett, che era incinta di otto mesi, e poi usando un coltello da cucina per tagliare la bambina dal grembo, hanno detto le autorità.

I pubblici ministeri hanno detto che Montgomery ha rimosso il bambino dal corpo di Stinnett, ha portato il bambino con sé e ha tentato di far passare la ragazza come sua.

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