Riaperte le indagini sulla morte misteriosa dell'adolescente Kendrick Johnson in Georgia

Quasi un decennio dopo che il corpo di Kendrick Johnson è stato trovato in una palestra di una scuola superiore, gli investigatori hanno annunciato una nuova indagine sulla misteriosa morte dell'adolescente nero.



Nel 2013, il corpo del diciassettenne è stato trovato capovolto all'interno di un tappetino da palestra arrotolato in una scuola superiore della Georgia che aveva soffocato a morte. Gli investigatori, che sospettavano che fosse rimasto intrappolato dopo aver tentato di afferrare un 'paio di scarpe da ginnastica', hanno giudicato la sua morte uno strano incidente. Il caso era Chiuso quasi mezzo decennio fa a causa di 'prove insufficienti' di antigioco, secondo l'Atlanta Journal-Constitution.

Tuttavia, lo sceriffo della contea di Lowndes Ashley Paulk ha annunciato la riapertura del caso martedì.





'Lo sto trattando come se fosse un caso nuovo di zecca', ha detto Paulk, secondo il giornale. 'Ci sono ancora molte domande a cui le persone vogliono rispondere.'

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Gli investigatori ora passeranno in rassegna 17 scatole di prove, che erano state precedentemente sigillate. Paulk ha stimato che potrebbero volerci sei mesi per elaborare tutto.



La notizia della riapertura delle indagini è stata accolta con favore dalla famiglia di Johnson.

'Non stiamo tifando, ma sappiamo che questo è l'unico percorso che possiamo ottenere per ottenere giustizia per Kendrick Johnson', ha detto questa settimana Marcus Coleman.

Per anni, tuttavia, la famiglia dell'adolescente ha insistito sull'omicidio del diciassettenne e che gli investigatori hanno lavorato attivamente per soffocare le richieste di giustizia della famiglia.



'A nessuno importa davvero', Jackie Johnson, la madre dell'adolescente, detto WAGA-TV. “Nessuno vuole che Kendrick ottenga giustizia. È proprio come 'zittisci questa famiglia', mandandoli per la loro strada, ma quello che non hanno capito è che la famiglia Johnson non andrà da nessuna parte. '

lt. col. Kimberly Rae Barrett

Il corpo di Kendrick Johnson è stato riesumato due volte negli ultimi anni. Nel 2018, un autopsia indipendente indicava segni di comportamento scorretto nella morte dell'adolescente, secondo l'Atlanta Journal-Constitution.

'Otto lunghi anni - il pianto, le lacrime, il contraccolpo, l'essere discusso, ridicolizzato - non è stato facile', ha aggiunto Johnson.

Un certo numero di attivisti della comunità si sono anche espressi a favore dell'imminente inchiesta sulla morte dell'adolescente della Georgia.

'La nostra posizione è che Kendrick sia stato colpito da un oggetto che ha causato una grave emorragia', ha detto anche Coleman a WAGA-TV. “Da lì fino ad ora, sentiamo che questo è stato un insabbiamento ad un livello molto alto. Siamo cautamente ottimisti ora '.

Nel 2015, la famiglia Johnson ha intentato una causa per morte ingiusta contro i fratelli Brian e Branden Bell e un altro coetaneo, Ryan Hall, che secondo loro sono responsabili della morte di Kendrick Johnson.

La causa accusa la famiglia dei ragazzi ha cospirato con l'ex sceriffo della contea di Lowndes Chris Prine e con i funzionari della scuola della contea per coprire la morte. Il padre di The Bell, un ex agente dell'FBI, è accusato di aver ordinato ai funzionari di oscurare le indagini, secondo l'Atlanta Journal-Constitution.

La famiglia Bell ha già deviato la colpa dell'incidente ora, Karen Bell dice di essere sconvolta dai rinnovati sforzi investigativi.

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'Continuo ad aspettare che qualcuno sia onesto con [i Johnson]', ha detto Karen Bell, la madre di Brian e Branden Bell. 'Ma non sembra che succederà mai.'

L'FBI aveva precedentemente affermato che i fratelli si trovavano in parti separate del liceo dell'area Valdosta al momento della morte di Johnson.

'Vuoi andare in cima a una montagna e urlare: 'Guarda gente, le prove ci sono'', ha aggiunto Karen Bell. 'Ma è quello che è.'

Le autorità erano a bocca aperta sul fatto che i fratelli Bell fossero sospettati della morte di Kendrick Johnson.

'Non ci sono sospetti perché non abbiamo deciso se si trattava o meno di un omicidio', ha aggiunto Paulk.

Lo sceriffo ha descritto il riesame della morte di Kendrick Johnson come uno sforzo finale per portare una certa chiusura alla famiglia dell'adolescente.

'Questa sarà l'ultima [indagine], per quanto mi riguarda', ha detto.

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