I membri di una famiglia canadese venivano uccisi uno per uno: chi c'era dietro gli attacchi?

In meno di cinque anni, tre membri della famiglia Harrison sono stati uccisi in circostanze misteriose nella stessa casa in Canada, ma chi avrebbe avuto un motivo per far loro del male?



Quando Bill Harrison è stato trovato morto nel suo bagno, le autorità credevano che fosse morto per cause naturali.

Ma poco più di un anno dopo, sua moglie, Bridget Harrison, è stata trovata morta in fondo alle scale.





Gli investigatori credevano ancora una volta che non fosse altro che una tragica coincidenza, ma dopo che un terzo membro della famiglia fu ucciso, divenne presto chiaro che qualcuno aveva sistematicamente ucciso membri della famiglia Harrison per anni.

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'Questa non è una maledizione, non è un colpo di fortuna', ha detto il fratello di Bridget, Doug Blackwell 'Dateline: segreti scoperti' messa in onda Mercoledì alle 8/7c su Iogeneration , della splendida realizzazione. 'Qualcuno ha fatto un'azione qui.'



Ma chi avrebbe voluto eliminare un'intera famiglia?

La casa degli Harrison un tempo era stata una 'casa della felicità' secondo i parenti che avevano trascorso innumerevoli vacanze e riunioni di famiglia nella casa di Pitch Pine Crescent, un sobborgo di Toronto.

Bridget - un'ex attrice bambina - ha incontrato Bill da adolescente e se ne è subito innamorata. Dopo che la coppia si è sposata, Bill ha lavorato nella gestione di una delle più grandi catene di negozi di alimentari del Canada.



'Penso che fosse solo un leader naturale', ha ricordato la nipote Nicole Gallant. “Era molto deliberato nel suo processo di pensiero su tutto. Era un pensatore”.

Bridget smise di recitare e alla fine divenne sovrintendente scolastico.

'Era un po' focosa, un po' ribelle e una vera ricercatrice di giustizia', ​​ha ricordato Gallant.

Insieme la coppia ha adottato il figlio, Caleb, che Gallant ha descritto come 'costantemente in movimento'.

Dopo il liceo, Caleb ha trovato lavoro nella spedizione e ricezione. Nel 2000, ha incontrato Melissa Merritt, collega e locale di Toronto, e presto sono volate scintille.

'Era adorabile', ha ricordato l'amica d'infanzia di Caleb, Stephanie Dunn. “Era molto, molto estroversa, quindi sembrava proprio dove fosse stata questa ragazza, sai? È stata una grande partita”.

La coppia alla fine si è sposata e ha dato il benvenuto a un figlio e una figlia.

Nonostante le loro vite impegnate, Bill e Bridget avevano adorato i nipoti.

Ma la famiglia ha avuto un momento difficile quando Caleb e Merritt si sono lasciati dopo cinque anni di matrimonio. Caleb - che era stato sconvolto dalla rottura - è tornato a vivere con i suoi genitori. Dopo una notte di bevute, ha sbattuto frontalmente contro un tassista, uccidendolo, mentre era al volante. È stato condannato a 18 mesi dietro le sbarre per l'incidente mortale.

Mentre era in prigione, i suoi genitori hanno condiviso la custodia dei figli della coppia con Merritt.

La famiglia è stata nuovamente colpita dalla tragedia la notte del 16 aprile 2009, quando Bill Harrison è stato trovato morto nel bagno della casa di famiglia all'età di 64 anni. Bridget ha detto ai centralinisti del 911 di aver trovato Bill 'incastrato contro il muro, tra il gabinetto e la porta'.

«Non respira», disse. 'Io posso dire. Dio mio.'

Il patologo concluse che Bill era morto per un'aritmia cardiaca acuta. La famiglia era stata turbata da diversi indizi sulla scena - incluso il fatto che anche se Bill era stato a casa da solo, era stato trovato all'interno di un bagno chiuso a chiave - ma aveva concluso che la sua morte era stata causata da cause naturali.

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Pochi mesi dopo, Caleb è stato rilasciato dal carcere e la famiglia ha cercato di andare avanti senza Bill. Ma subito dopo l'anniversario di un anno dalla morte di Bill, il giovane figlio di Caleb tornò a casa da scuola e trovò Bridget, 63 anni, morta in fondo alle scale il 21 aprile 2010.

'È stato ancora più traumatizzante', ha detto Gallant della seconda morte. 'C'è un altro livello di incredulità che qualcosa del genere sarebbe successo ed è stato - è stato scioccante.'

I paramedici hanno notato dei lividi intorno alla sua gola. La famiglia di Bridget era convinta che fosse coinvolto un gioco scorretto.

'Non c'era nulla di credibile nel fatto che una persona perfettamente sana avesse una caduta catastrofica', ha detto Gallant. 'Non lo compro per un secondo caldo.'

La polizia regionale di Peel ha indagato sulla morte e ha chiamato Merritt per un interrogatorio, che ha detto alla polizia che Caleb 'non aveva un buon rapporto con sua madre'. Ha anche detto che Caleb era stato fisicamente violento con lei quando si erano sposati e in seguito è stato condannato per aggressione domestica.

'Era, tipo, subdolo riguardo al modo in cui mi avrebbe aggredita, quindi so che ha in lui la tendenza a fare del male alle persone se lo fanno incazzare', ha detto, aggiungendo che 'non voleva fare niente ipotesi” sul caso.

Ma alla fine, le autorità hanno concluso che non c'era gioco scorretto e hanno classificato la morte come 'indeterminata'.

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Blackwell ha detto che si è preoccupato che Caleb o i bambini potessero essere in pericolo e ha esortato Caleb a creare un testamento.

Caleb era impegnato a essere un padre devoto e allenatore regolare delle loro squadre di baseball, ma in una svolta sorprendente, sarebbe stato trovato morto anche da un collega nella stessa casa a Pitch Pine Crescent il 23 agosto 2013.

Caleb è stato trovato in camera da letto con lividi sotto il mento e la gola e graffi sul petto. I paramedici hanno immediatamente sospettato un gioco scorretto e hanno chiamato la polizia.

'Questa volta sono crollato', ha ricordato Gallant. 'Questo mi ha sbalordito in un modo completamente nuovo, quindi è stato devastante.'

La prova era chiara che Caleb era stato picchiato e strangolato. La sua morte è stata giudicata un omicidio, ma la polizia ha anche iniziato a riconsiderare la morte dei suoi genitori solo anni prima.

La polizia ha scoperto che al momento di ogni morte, era stato a un punto critico in una battaglia per la custodia tra la famiglia Harrison e Merritt.

  Christopher Fattore and Melissa Merrit Christopher Fattore and Melissa Merrit

Subito dopo che Bill è stato scoperto morto, Merritt e il suo ragazzo, Chris Fattore, hanno rapito i bambini. Le autorità hanno finalmente rintracciato la coppia, i figli di Caleb e i loro quattro figli, sette mesi dopo in Nuova Scozia. Merritt è stato arrestato per sottrazione di minori da parte dei genitori.

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Merritt si è dichiarata colpevole dell'accusa contro di lei e Bridget avrebbe dovuto rilasciare una dichiarazione sull'impatto della vittima contro la sua ex nuora al momento della sua morte nel 2010.

Nel frattempo, quando Caleb è morto, Merritt aveva cercato di avere i suoi figli per più tempo, ma Caleb si era opposto all'idea.

Dopo aver ricostruito la sequenza temporale, la polizia ha intrapreso una missione sotto copertura per catturare Merritt e Fattore. Sono riusciti a portarli fuori città attraverso un viaggio gratuito organizzato da un agente sotto copertura, in modo che potessero infastidire la casa della famiglia.

Hanno catturato la coppia che apparentemente parlava delle morti e delle prove che avrebbero potuto lasciarsi alle spalle.

'Mi ha afferrato per il collo', ha detto Fattore in un apparente riferimento al DNA sotto le unghie di Caleb.

'Anche se, per caso, ti ha preso al collo, per caso, sarebbe una quantità minuscola', ha risposto Merritt.

Hanno anche trovato un paio di guanti neri con sopra il DNA di Fattore e Caleb. Il DNA di Fattore è stato trovato anche sotto le unghie di Caleb.

Alla fine, Fattore ha confessato alla polizia di aver ucciso sia Bridget che Caleb, ma ha affermato di 'non sapere nulla' della morte di Bill.

Come parte del nuovo sguardo al caso, un patologo che ha esaminato i file dell'autopsia di Bill ha scoperto che Bill aveva lividi sul petto e sul collo e ha concluso che Bill era stato aggredito prima della sua morte.

Nonostante la sua negazione, Fattore è stato accusato di tutte e tre le morti, ma è stato ritenuto colpevole solo di aver ucciso Caleb e Bridget.

Merritt è stata condannata per omicidio di primo grado del suo ex marito, Caleb.

Per la famiglia allargata degli Harrison i verdetti hanno apportato un certo grado di giustizia, ma li hanno lasciati con domande persistenti sul fatto che la polizia avrebbe potuto agire in modo diverso nelle indagini prima che tutti e tre i membri della famiglia venissero uccisi.

'Se tutti avessero fatto il loro lavoro come avrebbero dovuto, ci sarebbe stata una morte e Bridget e Caleb sarebbero ancora vivi', ha detto Blackwell.

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