In che modo le politiche dei Testimoni di Geova tengono lontani gli abusi sessuali sui minori dalla polizia

(Questa storia è stata prodotta da Rivelare da The Center for Investigative Reporting , una testata giornalistica senza scopo di lucro. Ricevi le loro indagini direttamente tramite e-mail iscrivendoti a revealnews.org/newsletter .)



Per decenni, i Testimoni di Geova hanno rivendicato il diritto legale di mantenere segrete alla polizia le denunce di abusi sessuali su minori da parte di membri delle loro congregazioni.

Gli avvocati della religione sostengono che quando i leader della congregazione vengono a conoscenza di abusi sessuali su minori, tali rapporti sono considerati comunicazioni spirituali riservate - come un prete che ascolta una confessione - anche quando il rapporto proviene dalla vittima.





La Corte Suprema del Montana ha concordato con i Testimoni di questo mese, ribaltando una sentenza del tribunale da 35 milioni di dollari e consentendo ai Testimoni di evitare la responsabilità per la loro pratica decennale di mantenere le accuse di abusi sessuali su minori da parte della polizia e dei pubblici ministeri in alcuni stati in cui i Testimoni hanno stabilito che hanno il diritto legale di trattenere.

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In un 7-0 decisione , i giudici hanno scritto che i Testimoni erano esentati dalle leggi obbligatorie del Montana sulla segnalazione di abusi sui minori 'perché la loro dottrina, canone o pratica ecclesiastica richiedeva che il clero tenesse riservate le segnalazioni di abusi sui minori'.



Secondo la decisione, Maximo Reyes era un testimone di Geova presso la congregazione di Thompson Falls nel Montana quando ha abusato sessualmente di tre bambini, tutti membri della sua famiglia per matrimonio. Nel 2004, dopo che due delle vittime avevano denunciato gli abusi agli anziani locali, quei leader ne hanno informato l'ufficio legale dei Testimoni di Geova a New York. Gli avvocati hanno consigliato agli anziani - un gruppo di uomini che dirigono collettivamente ogni congregazione locale - che non erano tenuti a informare le autorità secolari.

La decisione della corte va al cuore di un quinquennio indagine nelle politiche sugli abusi sui minori dei Testimoni di Geova di Reveal del Center for Investigative Reporting.

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Per più di 30 anni, i leader dei Testimoni di Geova hanno incaricato gli anziani di tutti gli Stati Uniti di mantenere i casi di abusi sessuali su minori segreto dalle forze dell'ordine e dai membri delle proprie congregazioni, secondo i documenti del tribunale e le direttive scritte della sede mondiale della religione a New York.



L'organizzazione madre dei Testimoni di Geova, la Watchtower Bible and Tract Society, ha emesso le direttive in una serie di promemoria risalenti al 1989. Secondo i funzionari della Watchtower, tutte le politiche della religione, comprese quelle relative agli abusi sessuali sui minori, sono approvate dalla leader spirituali dell'organizzazione, noti come Corpo Direttivo.

PER Torre di guardia direttiva del 6 novembre 2014, ha ordinato a tutti gli anziani negli Stati Uniti di formare comitati riservati per gestire internamente potenziali questioni penali.

'In alcuni casi, gli anziani formeranno un comitato giudiziario per gestire il presunto illecito che potrebbe anche costituire una violazione del diritto penale (ad esempio, omicidio, stupro, abuso di minori, frode, furto, aggressione)', stipula la direttiva. 'In generale, gli anziani non dovrebbero ritardare il processo del comitato giudiziario, ma deve essere mantenuta la massima riservatezza per evitare inutili intrecci con le autorità secolari che potrebbero condurre un'indagine penale sulla questione.'

Il clero è obbligato per legge a segnalare gli abusi sui minori in più di 40 stati. Ma più di 30 di quelle leggi statali contengono una scappatoia generalmente nota come privilegio del clero penitente. Questa eccezione consente ai leader religiosi di nascondere le informazioni alle autorità quando le ricevono tramite una comunicazione spirituale e confidenziale, come una confessione nella Chiesa cattolica.

Durante il caso nel Montana, uno stato in cui esiste una tale scappatoia, la Watchtower ha sostenuto che i Testimoni di Geova dipendono dalla riservatezza delle loro conversazioni con gli anziani perché 'la confessione del peccato è essenziale per la propria salvezza'.

'I membri della congregazione si affidano agli anziani per mantenere riservate tutte le comunicazioni spirituali', secondo una dichiarazione giurata a nome del consiglio di amministrazione della Watchtower. 'Questo vale per tutti i membri, non solo per quelli accusati o che hanno confessato un peccato grave'.

I leader dei Testimoni di Geova affermano di istruire i loro membri a obbedire alle leggi sulla segnalazione di abusi sui minori. Le loro note politiche indirizzano gli anziani che sospettano abusi sessuali su minori a 'contattare immediatamente l'Ufficio Legale della Società' per sapere se le leggi nei loro stati richiedono loro di informare la polizia.

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Decine di attuali ed ex Testimoni di Geova hanno detto a Reveal di essere stati minacciati disassociazione - la versione della scomunica dei Testimoni - se hanno parlato di abusi sui minori. I Testimoni disassociati vengono evitati da tutti gli altri Testimoni, inclusi familiari, amici e datori di lavoro.

La Watchtower afferma che non scoraggia le vittime dal denunciare i propri abusi alle forze dell'ordine.

I Testimoni di Geova seguono anche una politica nota come 'Regola dei due testimoni', che vieta agli anziani di punire i membri accusati di illeciti a meno che due testimoni non confermino le accuse. I critici della politica sostengono che la stragrande maggioranza degli abusi sessuali sui minori non si verifica davanti ai testimoni.

La Torre di Guardia ha mantenuto i nomi e il luogo in cui si trovano i presunti autori di abusi sui minori nelle sue congregazioni - risalendo a decenni fa - in un database elettronico . L'organizzazione ha resistito agli ordini dei giudici nelle cause civili intentate dalle vittime per produrre il database in tribunale.

I documenti nel database potrebbero fungere da road map per presunti autori di abusi sessuali su minori che vivono liberamente nelle comunità di tutto il paese.

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L'indagine di Reveal del Center for Investigative Reporting è oggetto di ' I testimoni , 'Una nuova serie di documentari su Oxygen.

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