Ha affermato di essere un inventore e un eroe di guerra. Poi ha inscenato la morte di sua moglie

Donnie Rudd - che i pubblici ministeri hanno condannato per un omicidio, poliziotti sospettati di un altro e membri della famiglia credono che ne abbia commesso ancora un terzo - era bravo a fare promesse.



Prendiamo ad esempio il sito web di “Dr. Donnie ', dove Rudd pubblicizzò nuove invenzioni mediche nell'ultima parte della sua vita durante la sua terza carriera professionale come scienziato capo per una società chiamata Regenetech. Rudd ha affermato che le sue invenzioni erano in grado di 'reintegrare le cellule danneggiate dal cancro', 'rigenerare i tessuti umani', 'curare il diabete' e 'prevenire la trasmissione dell'HIV', solo per citarne alcuni.

Ha anche affermato di essere un eroe di guerra che aveva vinto la medaglia d'onore e possedeva una grande compagnia petrolifera.





In diversi turni, come quando ha perso la licenza legale o è diventato il principale sospettato di un omicidio nel 1991, sembrava che la fantastica realtà che Rudd aveva evocato potesse finalmente crollare. Ma come i migliori truffatori, Rudd riusciva sempre a far credere a qualcun altro e, piuttosto che sprofondare nell'oscurità, tendeva a ritrovare la via del ritorno, ancora e ancora, all'ammirazione dei suoi coetanei.

Donnie Rudd con le sue figlie Lori e Cindy Hart. Foto: per gentile concessione di Cindy Hart

'Voleva sempre di più', ha detto la figliastra di Rudd Cindy Mulligan Oxygen.com . “Le persone sono sempre state attratte da quell'arroganza e fiducia in se stesse. Era molto intelligente, semplicemente non lo usava in modo produttivo '.



Ma il suo mondo fantastico iniziò finalmente a sgretolarsi quando lo fu condannato per omicidio di primo grado a luglio, e giovedì è arrivato il colpo finale: un giudice ha condannato Rudd, che ora ha 76 anni, da 75 a 150 anni di carcere per picchiando a morte la moglie nel 1973 poi facendolo sembrare un incidente d'auto in modo da poter ottenere $ 120.000 in denaro assicurativo, secondo il Chicago Tribune .

Donnie Rudd. Foto: per gentile concessione di Cindy Hart

Nel 1971, Rudd sembrava vivere il sogno americano convenzionale. Era un avvocato di successo e membro del consiglio scolastico con una moglie, quattro figli e una casa nei sobborghi di Chicago.

Ma poi ha iniziato ad avere una relazione con il presidente del consiglio scolastico Dianne Marks (all'epoca, si chiamava ancora con il suo nome da sposata, Dianne Hart). La coppia ha deciso che avrebbero lasciato i loro coniugi per stare insieme, ma la decisione ha causato una terribile scissione psichica per Marks, un battista in chiesa.



Nella sua mente, Marks ha scelto Rudd, con il suo fascino e la sua personalità esagerata, sulla possibilità di entrare in paradiso.

'Ho fatto un accordo con me stessa che se avessi potuto avere Donnie avrei passato l'eternità a bruciare all'inferno', ha scritto nel suo diario, secondo Mulligan, sua figlia.

'Ha lottato con quell'accordo [] ogni giorno verso la fine della sua vita si chiedeva se Dio l'avrebbe trattenuta', ha detto Hart.

La relazione ha portato anche a un inaspettato scambio di moglie. Le famiglie Hart e Rudd, entrambe con quattro figli, erano state amiche intime prima della separazione. Quando Rudd annunciò di avere una relazione con Marks, entrambe le coppie conclusero il divorzio nell'agosto 1972, secondo lo Houston Chronicle. Mentre Rudd e Marks non si sposarono immediatamente, Louann Rudd finì per sposare John Hart il settembre successivo. I quattro bambini di ogni parte sono rimasti con le loro madri.

Ma prima della fine di un anno, nell'agosto 1973, Rudd avrebbe lasciato Marks e avrebbe sposato una collega molto più giovane, la diciannovenne Noreen Kumeta. A soli 27 giorni dall'inizio del loro matrimonio nel 1973, Noreen Rudd rimase uccisa in quello che fu spiegato per la prima volta come uno strano incidente d'auto in una Barrington Hills Road.

I poliziotti hanno trovato Rudd sconvolto che stringeva il corpo di sua moglie all'interno della loro Pinto Wagon del 1972 vicino a una strada buia. Poi, nel giro di una settimana, viveva di nuovo con Marks e nessuno sospettava che fosse avvenuto un omicidio.

Rudd ha iniziato a diventare eccentrico. Lui e Marks comprarono una seconda casa, accanto alla loro, per far vivere i suoi figli. Non gli piaceva che stessero intorno al suo strano assortimento di beni che Rudd raccoglieva tassidermia acciottolata, oggetti come un topo a cavallo con le ali. Collezionava anche pistole, come una nuova pistola a canna lunga progettata per assomigliare a un bastone.

Indossava stivali da cowboy e giocava nel suo stato d'origine, il Texas, mentre praticava la legge a Chicago.

Rudd raccontava ai suoi nuovi figli adottivi storie fantasiose sul suo eroismo in Vietnam o sul lavoro che aveva svolto per la CIA. Non c'è traccia di nessuno dei due, secondo Mulligan, che ha scritto di Rudd con sua sorella in un libro intitolato Vivere con il diavolo .

'È un sociopatico, certo', ha detto la figlia di Rudd Terisa Davis Oxygen.com . Di ritorno a casa della madre, lontano da Rudd, si parlava sempre sottovoce della morte della sua seconda moglie nell'incidente automobilistico. I ragazzi sapevano che c'era qualcosa che non andava.

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Donnie Rudd e la sua terza moglie Dianne Marks.

Nonostante le eccentricità di Rudd, il suo studio legale ha iniziato a guadagnare importanza. Rudd si è specializzato in diritto condominiale durante un boom edilizio a Chicago, secondo ' Keith Morrison indaga ', lo spettacolo del corrispondente della NBC che lo ha profilato a marzo. Ha ospitato uno spettacolo di affari legali sulla TV via cavo, secondo il Houston Chronicle e guidava un'auto con una targa con la scritta 'MR CONDO'.

Ma poi la propensione di Rudd a fare promesse audaci ha iniziato a fargli perdere soldi. Avrebbe detto ai clienti che aveva vinto loro gli insediamenti, quando in realtà non l'aveva fatto. Quando venivano a cercare un pagamento, a volte apriva il suo libretto degli assegni personale e ne ricavava uno.

Voleva che la gente lo vedesse come 'il grande avvocato che può vincere qualsiasi cosa', ha detto Mulligan a 'Keith Morrison Investigates'.

Quando i clienti si aspettavano un pagamento completo, Rudd spesso diceva loro che era malato e in ospedale - una scusa i membri della famiglia dicono che trotterellava spesso se pensava che potesse guadagnargli simpatia o fargli guadagnare tempo.

Nel 1991, nel frattempo, Rudd era sospettato uccidere il suo cliente Lauretta Tabak-Bodtke, perché aveva in programma di sporgere denuncia ufficiale contro di lui per non aver mai pagato una transazione. A quel tempo, Rudd era ancora con la sua terza moglie Dianne Marks.

'Ricordo solo mia madre che si sedeva al tavolo e parlava di come lo avremmo protetto', ha detto Mulligan Oxygen.com . Ora si chiede cosa sapesse sua madre o quale verità Rudd avrebbe potuto convincerla a credere. Sua madre era innamorata di Rudd e desiderava ardentemente essere amata da lui in cambio, ha detto Mulligan.

Con le accuse di frode e omicidio che si sono attenuate, sembrava che persino Rudd non fosse in grado di divincolarsi. Quindi, nonostante l'ovvio motivo e un testimone che ha visto l'auto di Rudd a casa di Tabak-Bodtke nel periodo dell'omicidio, i pubblici ministeri hanno deciso di non sporgere denuncia nel caso di omicidio.

Nel frattempo, Rudd è stato espulso volontariamente dall'Illinois State Bar Association per accuse di cattiva condotta, secondo il Chicago Tribune .

Rudd e Marks si sono poi trasferiti nel suo stato natale, il Texas. Secondo Mulligan, le cose avrebbero potuto raffreddarsi e Rudd avrebbe potuto ricominciare da capo.

Marks ha convinto un tribunale a concedere la sua tutela su Rudd, 50 anni all'epoca, dicendo che soffriva di 'sindrome maniaco-depressiva unipolare', secondo il Chronicle. La petizione afferma che la malattia di Rudd lo ha indotto a stipulare contratti che gli hanno fatto perdere denaro.

Poi, nel maggio 1995, Marks ricevette una notizia che le fece sperare in un nuovo inizio. Il cancro al seno, che i medici avevano diagnosticato per la prima volta diversi anni prima, era tornato in modo aggressivo. E Rudd non si comportava come il marito amorevole che sperava.

Un vecchio video fatto in casa, ottenuto da 'Keith Morrison Investigates', mostra Marks dietro una scrivania, mentre parla al telefono. 'Ti ho detto che abbiamo scoperto che ha un'altra ragazza?' dice nel ricevitore. 'Buon vecchio Donnie. Non poteva nemmeno lasciarmi cremare. '

Mulligan ha detto che la ricevuta di una gioielleria li ha informati sull'infedeltà di Donnie, che ha detto essere stato un tema ricorrente per la maggior parte del matrimonio di sua madre con Rudd.

Il cancro è peggiorato e le figlie di Marks l'hanno convinta che non avrebbe dovuto essere a casa con Rudd. Mentre raccoglievano le scatole per riportarla a Chicago, Mulligan ha detto che Rudd si è comportato in modo indifferente, considerando la loro presenza come un fastidio.

'Siamo usciti dal vialetto e lei non aveva il suo cane, non aveva Donnie, non avrebbe mai più visto nulla che le fosse familiare', ha detto.

Rudd si è precipitato all'ultimo minuto verso la macchina. Tutto quello che voleva, si è scoperto, era l'apriporta del garage.

Marks aveva scambiato la sua anima per stare con un uomo che aveva già una nuova fidanzata quando morì nel giugno del 1996, secondo Mulligan.

'Non era giusto', ha detto. 'Mia madre è morta da sola.'

Donnie Rudd e Dianne Marks dopo la laurea in giurisprudenza.

Successivamente, Rudd ha sposato Mary Bret, una specialista in psichiatria, secondo il Chronicle. Ma la relazione non durò a lungo e lei sembrò annullarla dopo aver scoperto che la Medaglia d'Onore seduta sulla loro mensola del camino era un falso, uno dei tanti pezzi falsi nella fondazione di bugie di Rudd.

'Ha conquistato tutte queste donne', ha detto la figlia di Rudd, Terisa Davis. “Mi ha sempre fatto alzare gli occhi al cielo. Come si innamorano queste donne di questa merda? '

Rudd ha usato Match.com per cercare potenziali nuove fidanzate. Il suo profilo pubblicizzava che il film Rambo era stato realizzato sulla sua vita, ha detto Davis.

Le bugie potrebbero essere divertenti, ma il punto di rottura di Davis arrivò quando si rese conto che suo padre aveva un gusto speciale per la vendetta in questioni che riguardavano il denaro.

Iniziò a minacciarla, così come le sue figliastre, per assicurarsi di ottenere tutti i beni dalla morte della sua terza moglie Marks. Ha chiesto a Davis di dargli una Honda del Sol che Marks le aveva lasciato. In caso contrario, ha detto, l'IRS sarebbe venuta a cercarla per $ 13.000.

Abbastanza sicuro, quando è arrivato il momento delle tasse, Davis ha detto che suo padre le ha presentato moduli 1099 falsi - ha calcolato l'importo esatto da presentare, in modo che lei debba $ 13.000 al centesimo, ha detto Davis.

A quel punto ha deciso di tagliare suo padre fuori dalla sua vita. Ma le faceva anche pensare che fosse abbastanza intelligente nel giocare con il sistema da non essere mai punito per nessun crimine.

'Come fai a scherzare con il governo federale in quel modo e non paghi alcun prezzo per questo ?!' lei disse. 'Penseresti che quel tipo di frode metterebbe qualcuno nei guai, giusto?'

Rudd ha anche minacciato di ottenere la revoca della licenza legale di una figliastra e la revoca della licenza CPA di un altro, se non avessero consegnato i soldi dell'assicurazione per la morte della madre.

Il prossimo progetto di Rudd divenne suo padre. A quel punto aveva sposato una quinta moglie e, dopo la morte della madre di Rudd, la coppia trasferì il padre di 91 anni nella loro casa.

“Nessuna discussione. L'hanno fatto unilateralmente ', ha detto a Keith Morrison Investigates il fratello gemello di Rudd, Ronnie Rudd. I due fratelli gemelli una volta erano stati vicini, ma Ronnie ha detto che si stava stancando di trattare con suo fratello.

Poi, solo poche settimane dopo, Ronnie Rudd ha ricevuto un messaggio sulla segreteria telefonica di casa. 'Diceva: 'Papà è morto lo scorso fine settimana e io l'ho seppellito ieri', ha detto Ronnie Rudd.

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Ciò che Ronnie Rudd ancora non sapeva è che suo padre aveva ceduto l'intera proprietà a Donnie, solo sei giorni prima della sua morte.

“Solleva molte domande. Da allora non gli ho più parlato ”, ha detto.

Davis ha detto che lei e molti altri membri della famiglia credono che Rudd abbia ucciso suo padre.

Donnie Rudd. Foto: ufficio dello sceriffo della contea di Fort Bend

Nell'atto finale di Rudd, ha assunto il personaggio di 'Dr. Donnie. ' È diventato lo scienziato capo nel 2002 per una società chiamata Regenetech che ha lavorato con la NASA e alla fine avrebbe venduto per $ 100 milioni, secondo il Chronicle.

Per coloro che potrebbero essere scettici sulle sue credenziali, il sito web di Rudd ha osservato: 'Un CV completo sul Dr. Rudd può essere fornito in base alle necessità di conoscenza'.

L'azienda ha svolto ricerche sulle cellule staminali in microgravità, ma alcuni hanno iniziato a dubitare del suo potenziale.

'La scienza non era così rigorosa come pensavo dovesse essere', ha detto al Chronicle Mehboob Hussain, un ex consulente di Regenetech.

Secondo le indagini di Keith Morrison, i dirigenti della società alla fine hanno accusato Rudd di aver tentato di progettare un'acquisizione aziendale della società. Si è ritirato nel 2009 e lui e la sua quinta moglie hanno divorziato nel 2010.

Questa volta, Rudd aveva circa sessant'anni e apparentemente non aveva l'energia per trovare una nuova moglie o per iniziare una nuova carriera. Sembrava che potesse tranquillamente vivere i suoi giorni in Texas.

Ma nel corso degli anni, la figlia di Lauretta Tabak-Bodtke, assassinata nel 1991, aveva insistito sulla colpevolezza di Rudd. Ha portato i biscotti agli agenti di polizia ogni anno in occasione dell'anniversario della morte di sua madre e ha chiesto loro di non dimenticare, ha detto a Keith Morrison Investigates Lori Hart, un'altra delle figliastre di Rudd.

Alla fine hanno riaperto le indagini del 1991 e hanno intervistato Rudd sulla morte della sua sposa nel 1973.

La sua intelligenza non era più abbagliata. Ha dato risposte vaghe e contrastanti. Quando gli hanno chiesto se avesse colpito Noreen Rudd prima dell'incidente, ha risposto che non riusciva a ricordare, secondo il Chicago Tribune .

All'età di 76 anni, Rudd è stato finalmente condannato per omicidio. La sua figliastra Cindy Mulligan si chiede se questo conti davvero come giustizia. Forse più appropriato, disse, era che si presentasse da solo, senza nessuno che lo sostenesse. Uno sconosciuto ha dovuto aiutarlo a spingere la sua sedia a rotelle attraverso il campo quando ha esitato.

Il procuratore della contea di Cook, Maria McCarthy, ha detto che pensava che la sentenza fosse adatta per Rudd.

'Chiaramente non uscirà di prigione', ha detto, secondo il Chicago Tribune . 'Spero che ogni assassino che è là fuori e non è stato catturato ascolti questo caso e pensi che qualcuno busserà alla porta.'

[Foto: per gentile concessione di Cindy Hart e dell'ufficio dello sceriffo della contea di Fort Bend]

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