Giovane mamma del Texas trovata morta nel bagno di un edificio per uffici: chi era il suo assassino?

'Il mio intero mondo è cambiato', ha detto la sorella di Laurie Stout nel momento in cui ha saputo che sua sorella maggiore era morta. 'Non avevo più il mio confidente e non avevo più il mio migliore amico. È stato orribile'.



La strada verso la giustizia per la famiglia di Laurie Stout è stata tutt'altro che facile.

La devota mamma 22enne del Texas è stata brutalmente uccisa il 20 settembre 1983 all'interno di un bagno in un edificio per uffici di Austin dove aveva lavorato alle pulizie, ma ci sarebbero voluti decenni per consegnare alla giustizia il suo sorprendente assassino.





Stout è stata scoperta intorno alle 8 del mattino da un dipendente dell'edificio degli uffici all'interno di una stalla del bagno degli uomini al piano di sopra.

“Era spogliata, c'era un filo elettrico isolato con dei piccoli anelli legati alle estremità. Gli investigatori credevano che il cavo elettrico fosse stato usato per strangolarla ed essere la causa della sua morte', ha detto Amy Casner, assistente del procuratore distrettuale della contea di Travis a 'An Unexpected Killer', in onda Venerdì alle 8/7c Su Iogenerazione . 'Sembrava perché non aveva alcuna ferita difensiva che l'assassino si è alzato da dietro e l'ha sorpresa'.



L'assassino le aveva anche infilato della carta igienica bagnata nel naso e nella bocca, presumibilmente dopo averla strangolata per assicurarsi che non sarebbe sopravvissuta. C'erano anche segni che Laurie fosse stata trascinata nel bagno e aggredita sessualmente.

'Tutto nella scena del crimine suggeriva che si trattasse di un attacco violento', ha detto JJ Schmidt, un detective del dipartimento di polizia di Austin.

La sua morte ha scioccato la sua famiglia, che ha descritto Laurie come una persona premurosa e compassionevole.



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'Ero scioccata. Non potevo crederci. Tutto il mio mondo è cambiato. Non avevo più il mio confidente e non avevo più il mio migliore amico. È stato orribile', ha detto la sorella Beverly Casaubon.

Laurie, la maggiore di tre figli, era cresciuta ad Arlington, in Virginia, prima di trasferirsi con sua madre e i suoi fratelli ad Austin. Fu lì che incontrò Gary Stout e se ne innamorò rapidamente. La coppia si è sposata nel 1978.

Tre anni dopo aspettavano un bambino.

“Era al settimo cielo. Molto molto felice. Voglio dire, è quello che voleva, voleva sposarsi e iniziare ad avere una famiglia', ha detto Casaubon.

Ma chi avrebbe potuto desiderare la morte della giovane mamma?

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  Laurie Stout è apparsa in Un assassino inaspettato Laurie Stout

Gli investigatori sono stati lasciati con alcuni indizi trovati sulla scena, tra cui un'impronta digitale sulla cabina degli uomini del bagno che corrispondeva a un'impronta trovata sulla porta della scala antincendio del secondo piano. Gli investigatori hanno anche trovato una bobina di filo elettrico isolato all'interno di un cassonetto vicino all'edificio, insieme a pezzi di filo tagliato simili a quelli usati per uccidere Laurie.

Casner ha detto che le autorità sapevano anche che, poiché Laurie è stata uccisa durante la notte, l'assassino doveva avere una chiave dell'edificio o avere accesso in qualche modo.

Testimoni hanno riferito di aver visto Laurie nell'edificio intorno alle 00:30 mentre chiudevano l'edificio e se ne andavano. Non è stata scoperta dall'inquilino dell'edificio fino alle 8:00, dando alle autorità un'ampia finestra possibile per quando Laurie potrebbe essere stata uccisa.

Una delle prime possibilità prese in considerazione dagli investigatori fu il marito di Laurie, Gary, che si era precipitato nell'edificio la mattina in cui era stata scoperta dopo che si era reso conto che non era mai tornata a casa.

Come sua moglie, Gary - un veterano militare - aveva lavorato nell'edificio degli uffici ma aveva detto agli ufficiali al momento dell'omicidio di essere stato a casa con la giovane figlia della coppia.

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Gli investigatori hanno appreso che prima della morte di Stout la coppia aveva attraversato un momento difficile nella loro relazione e Laurie ha cercato rifugio a casa di sua sorella dopo una lite poco prima della sua morte. Gary ha anche confessato di avere una relazione mentre era all'estero con i militari e ha detto alle autorità che aveva preso in considerazione l'idea di lasciare sua moglie.

Ha affermato di aver deciso di rimanere nel matrimonio, ma ha detto alle autorità l'ultima volta che ha visto Laurie che avevano litigato ancora una volta prima che andasse al lavoro.

'La famiglia di Laurie sentiva fortemente che era lui l'assassino', ha detto Casner.

Ma Gary ha collaborato con gli investigatori e ha fornito campioni del suo sangue e impronte digitali.

Sebbene siano trascorsi anni prima dell'introduzione dell'analisi del DNA, le autorità hanno ottenuto un campione dall'aggressione sessuale di Laurie e hanno utilizzato antigeni del gruppo sanguigno per restringere il campo dei potenziali sospetti. I campioni prelevati da Gary erano inconcludenti; tuttavia, ha superato un poligrafo e senza alcuna prova concreta che lo legasse al crimine, le autorità lo hanno lasciato andare.

Mentre cercavano possibili sospetti, gli investigatori si sono concentrati sui dipendenti che avevano accesso all'edificio. Le autorità hanno anche appreso che la notte in cui Laurie è stata uccisa, anche la posizione satellitare dell'Università del Texas aveva tenuto la registrazione per gli studenti all'interno dell'edificio.

'Ciò che è particolarmente difficile in uno spazio pubblico come questo è che così tante persone hanno accesso', ha detto Schmidt.

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Gli investigatori hanno raccolto i nomi degli studenti maschi che erano entrati nell'edificio quella notte e hanno raccolto le loro impronte digitali. Le impronte digitali di uno degli uomini, un diciottenne di nome Robert Van Wisse, corrispondevano alle impronte ritrovate sulla porta del bagno e sulla porta della scala antincendio.

Il giovane studente universitario ha ammesso di aver usato il bagno e di essere uscito dalla porta della scala antincendio dopo le 00:15 dopo essersi iscritto alle lezioni, ma ha insistito sul fatto di non aver ucciso Laurie. Anche due dipendenti dell'edificio hanno confermato di averlo visto lasciare l'edificio.

Van Wisse, figlio di rispettati chirurghi della zona, ha fornito volontariamente un campione di sangue, che alle autorità è stato detto non corrispondeva ai fluidi corporei lasciati durante l'aggressione sessuale.

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Gli investigatori hanno anche esaminato la possibilità che il crimine potesse essere stato commesso da un killer condannato che era stato ad Austin la notte dell'omicidio e aveva anche tentato di strangolare un'altra vittima sopravvissuta al suo attacco. Tuttavia, ancora una volta, le sue impronte digitali e il campione di sangue lo hanno escluso come possibile sospetto.

Per anni il caso è andato freddo, fino al 1992, quando una nuova serie di investigatori ha dato un nuovo sguardo al caso. A quel punto, le autorità sono state in grado di escludere ufficialmente Gary come l'assassino attraverso il DNA, ma hanno anche scoperto qualcos'altro di sorprendente sull'indagine iniziale.

Sebbene agli investigatori fosse stato detto che il campione di sangue escludeva Van Wisse come l'assassino, la documentazione conteneva un errore e in realtà non era possibile escluderlo in quel momento sulla base del suo campione di sangue.

'Questo è un grande punto di svolta nelle indagini', ha detto Casner.

Un nuovo sguardo alle prove delle impronte digitali ha anche rivelato che l'impronta digitale di Van Wisse non è stata trovata solo sulla porta della scala antincendio, ma è stata trovata anche sulla maniglia esterna, suggerendo che il 18enne potrebbe essere tornato attraverso quella porta a un certo punto.

Gli investigatori volevano parlare di nuovo con Van Wisse, ma hanno appreso che viveva fuori dal paese e la sua famiglia non ha collaborato nell'aiutarli a trovare l'ex studente universitario.

In sua assenza, le autorità sono state in grado di raccogliere segretamente prove del DNA dai suoi fratelli, il che ha confermato i loro sospetti. Probabilmente era la persona che aveva lasciato il fluido corporeo nell'aggressione sessuale.

Gli investigatori avevano il loro assassino, ma ci sarebbero voluti decenni per catturarlo.

  Robert Van Wisse è apparso in Un assassino inaspettato Robert Van Wisse

Van Wisse alla fine si è arreso alle autorità dopo essere stato inserito nell'elenco dei 10 'più ricercati' dell'FBI alla fine del 2016, secondo KTBC .

Si è dichiarato colpevole nel 2017 in cambio di una condanna a 30 anni dietro le sbarre.

'L'ho guardato dritto negli occhi e gli ho detto cosa aveva preso dalla nostra famiglia e cosa aveva fatto', ha detto Casaubon rivolgendosi a Van Wisse durante la sentenza. 'Gli ho appena detto che spero che marcisca all'inferno e provi un po' di quel terrore che mia sorella ha provato quella notte.'

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Per ulteriori informazioni su questo caso e altri simili, guarda ' Un killer inaspettato ”, in onda venerdì a 8/7c Su Iogenerazione o trasmetti gli episodi qui.

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