Quattro uomini di colore accusati ingiustamente di aver violentato una donna bianca vengono scagionati 72 anni dopo

Quattro uomini di colore vengono esonerati più di 70 anni dopo essere stati accusati di aver violentato una donna bianca. La presunta vittima, però, sostiene che i cosiddetti 'Groveland Four' siano colpevoli.



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6 condanne sbagliate che sono state ribaltate

Di recente, ci sono state 150 condanne illegittime annullate ogni anno con un numero in crescita. Fonte: Time Magazine.





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Lunedì, un giudice della Florida ha corretto un torto storico.

È iniziato con un'accusa di stupro 72 anni fa nella piccola città di Groveland, in Florida. Il 16 luglio 1949, la diciassettenne Norma Padgett, che è bianca, stava tornando a casa da un ballo con suo marito quando la loro macchina si è rotta. Ha detto che fi nostri uomini di colore si sono fermati per aiutare la coppia, ma invece hanno aggredito suo marito e si sono alternati a violentarla.



Charles Greenlee, Walter Irvin, Samuel Shepherd ed Ernest Thomas sono stati accusati del crimine e Greenlee, Irvin e Shepherd sono stati arrestati. Durante la sua ricerca, Thomas è stato giustiziato da una folla che gli ha sparato oltre 400 volte, secondo il Washington Post.

I tre uomini sopravvissuti sono stati condannati in un processo che sembra essersi basato, in parte, su prove falsificate, secondo il Associated Press . Greenlee, allora sedicenne, fu condannato all'ergastolo, ma Shepherd e Irvin furono condannati a morte.

Groveland Quattro Ap In questa immagine non datata rilasciata dalla Biblioteca di Stato e dagli Archivi della Florida, lo sceriffo della contea di Lake Willis McCall, all'estrema sinistra, e un uomo non identificato si trovano accanto a Walter Irvin, Samuel Shepherd e Charles Greenlee, da sinistra, in Florida. I tre uomini insieme a un quarto furono accusati di stupro nel 1949. Foto: A.P

Il futuro giudice della Corte Suprema Thurgood Marshall, allora avvocato della NAACP, ha vinto a Shepherd e Irvin un nuovo processo in appello alla Corte Suprema per procedure improprie del gran giurì ; Greenlee ha scelto di non ricorrere in appello poiché un nuovo processo avrebbe potuto significare una condanna a morte, secondo La pubblicità quotidiana . Sia Irvin chePastore eranofucilato dallo sceriffo della contea di Lake Willis McCall per aver tentato di scappare mentre si recavano al secondo processo. Il pastore non è sopravvissuto; Irvin ha detto che lo sceriffo ha sparato ai due a sangue freddo. Irvin è stato condannato una seconda volta.



Dopo anni di prigione, Greenlee è stato rilasciato sulla parola nel 1962 ed è morto nel 2012. Irvin è stato rilasciato sulla parola nel 1968 ed è morto un anno dopo.

Le loro famiglie hanno continuato a lottare per riabilitare i loro nomi e, nel 2013, il libro, ' Devil in the Grove: Thurgood Marshall, i Groveland Boys e l'alba di una nuova America ,' ha ravvivato l'interesse per il caso.

Nel 2017, il legislatore della Florida ha emesso una risoluzione in cui si scusava formalmente con i Groveland Four. L'ex procuratore generale della Florida Pam Bondi ha ordinato una revisione del caso nel 2018. Un anno dopo, gli uomini sono stati graziati dal governatore della Florida Ron DeSantis.

'Per 70 anni, questi quattro uomini hanno avuto la loro storia scritta in modo errato per crimini che non hanno commesso. Come ho detto prima, anche se è molto tempo da aspettare, non è mai troppo tardi per fare la cosa giusta', ha detto DeSantis secondo CNN . «Credo che lo stato di diritto sia il sacro vincolo della società. Quando viene calpestato, tutti soffriamo. Per i Groveland Four, la verità era sepolta. I carnefici hanno festeggiato. Ma la giustizia ha gridato da quel giorno fino ad oggi».

Il mese scorso, il procuratore di stato locale, Bill Gladson, ha presentato una dichiarazione movimento per l'esonero degli uomini.

Le prove suggeriscono fortemente che uno sceriffo, un giudice e un pubblico ministero hanno quasi garantito verdetti di colpevolezza in questo caso', afferma la mozione. 'Questi funzionari, travestiti da guardiani della pace e travestiti da ministri della giustizia, ignorarono i loro giuramenti e misero in moto una serie di eventi che distrussero per sempre questi uomini, le loro famiglie e una comunità.

Gladson ha dettagliato altri difetti nel caso.Il nipote di Jesse Hunter, il pubblico ministero nei processi originali, ha affermato di aver trovato una lettera in cui si suggeriva che Hunter e il giudice del processo dubitano che lo stupro sia avvenuto. Il vice di uno sceriffo potrebbe aver manomesso i reperti per il processo o creato prove.

Il Washington Post riporta che i rapporti investigativi del 1949 hanno rilevato che il medico che ha esaminato Padgett non ha trovato prove di sperma e non era certo che fosse stata violentata.

Padgett ha sostenuto per decenni che gli uomini l'hanno violentata.

Non sono una bugiarda, ha detto nel 2019 in un'udienza di clemenza, secondo il Sentinella di Orlando . Se dovessi andare in tribunale oggi, potrei raccontarti la stessa storia.

Lunedì, un giudice della Florida ha scagionato postumo Greenlee, Irvin, Shepherd e Thomas. Le loro famiglie erano in aula per l'annuncio.

'Wow, è passato molto tempo', ha detto Gerald Threat, il nipote di Irvin, durante una conferenza stampa lunedì. 'Questo Ringraziamento, possiamo avere un'atmosfera completamente diversa senza che questo penda sopra la nostra testa.'

Carol Greenlee, la figlia di Charles Greenlee, ha detto: 'Mio padre era una persona premurosa, amorevole e compassionevole che non violentava nessuno'.

Thurgood Marshall, Jr., figlio del defunto giudice della Corte Suprema, ha detto USA Oggi che il caso dei Groveland Four ossessionava suo padre.

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