Il sesto co-imputato di 'Central Park 5' dimenticato, Steven Lopez, è stato finalmente esonerato

Steven Lopez è stato arrestato con l'ormai esonerato 'Central Park 5', ma si è dichiarato colpevole di un'accusa minore di fronte a false dichiarazioni e pressioni della polizia per una rapina diversa la stessa notte.



Steven Lopez ascolta durante un'udienza in tribunale, lunedì 25 luglio 2022, a New York. Steven Lopez ascolta durante un'udienza in tribunale, lunedì 25 luglio 2022, a New York. Lopez, un co-imputato del cosiddetto Central Park Five, le cui condanne in un famigerato stupro di un jogger del 1989 furono respinte più di un decennio dopo, lunedì è stata revocata la sua condanna per un'accusa correlata. Foto: A.P

Un co-imputato del cosiddetto Central Park Five, le cui condanne in un famigerato stupro di un jogger del 1989 furono respinte più di un decennio dopo, lunedì è stata revocata la sua condanna per un'accusa correlata.

Steven Lopez è stato esonerato in risposta alle richieste sia dell'avvocato che dei pubblici ministeri di Lopez in un'udienza in tribunale a Manhattan.





Lopez aveva 15 anni quando è stato arrestato insieme ad altri cinque adolescenti neri e latini per lo stupro e l'aggressione a Trisha Meili, ma ha raggiunto un accordo con i pubblici ministeri per dichiararsi colpevole dell'accusa minore secondo cui lui e molti altri hanno aggredito un jogger maschio la stessa notte.

Lunedì il procuratore distrettuale Alvin Bragg ha detto a un giudice che una revisione del caso ha rilevato che Lopez si era dichiarato colpevole involontariamente di fronte a false dichiarazioni e sotto un'immensa pressione esterna. Ha scontato più di tre anni dietro le sbarre prima di essere rilasciato all'inizio degli anni '90.



Lopez, che ora ha 48 anni, non ha rilasciato dichiarazioni in tribunale e se n'è andato senza parlare con i giornalisti.

Il signor Lopez sta cercando la privacy in questo momento, ha detto il suo avvocato, Eric Shapiro Renfroe.

Durante l'udienza, l'avvocato difensore ha detto al suo cliente: Credo che quello che ti è successo sia stata una profonda ingiustizia e una tragedia americana. ... Sono felice di essere qui oggi con DA Bragg così possiamo restituirti il ​​tuo nome.



Il brutale assalto a Meili, un banchiere bianco di 28 anni che era in coma per 12 giorni dopo l'attacco, è stato considerato emblematico dell'illegalità di New York in un'era in cui la città registrava 2.000 omicidi all'anno.

La sua aggressione è avvenuta una notte in cui diverse altre persone erano state aggredite nel parco da gruppi di giovani.

Cinque adolescenti sono stati condannati per l'attacco a Meili e hanno scontato dai sei ai 13 anni di carcere. I loro le condanne sono state respinte nel 2002 dopo che le prove hanno collegato all'attacco uno stupratore seriale e assassino condannato, Matias Reyes. Reyes ha detto agli investigatori che solo lui era stato responsabile dell'aggressione di Meili.

I pubblici ministeri che hanno esaminato il caso avevano concluso che le confessioni degli adolescenti, fatte dopo ore di interrogatori, erano profondamente viziate.

Un confronto tra le dichiarazioni rivela discrepanze preoccupanti, scrissero all'epoca nei documenti del tribunale. I resoconti forniti dai cinque imputati differivano l'uno dall'altro sui dettagli specifici di praticamente ogni aspetto principale del crimine.

procuratori ha affermato lunedì che anche le dichiarazioni che implicano Lopez nelle violenze di quella notte erano inaffidabili.

Altri individui che hanno collegato Lopez agli attacchi ai corridori maschi e femmine hanno successivamente ritrattato le loro accuse nelle loro deposizioni civili, hanno scritto i pubblici ministeri nei documenti del tribunale. Il jogger maschio non ha mai identificato Lopez come uno degli assalitori, aggiungono i giornali.

Il Central Park Five, ora noto anche come Exonerated Five, ha vinto a $ 4 0 milioni di insediamento dalla città e ispirare libri, film e spettacoli televisivi.

Lopez non ha ricevuto un accordo e il suo caso è stato quasi dimenticato negli anni da quando si è dichiarato colpevole di rapina nel 1991 per evitare la più grave accusa di stupro. Il suo esonero previsto era riportato per la prima volta sul New York Times.

L'Associated Press di solito non identifica le vittime di aggressioni sessuali, ma Meili è diventata pubblica nel 2003 e ha pubblicato un libro intitolato I Am the Central Park Jogger.

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