Gli 'Smiley Face Killers' hanno ucciso centinaia di giovani uomini o è solo un mito?

È un racconto che suona come un pezzo di fan fiction da un forum 'Creepypasta' o uno spin-off della serie di film horror 'The Purge'. Le sue potenziali vittime vanno ovunque dal anni 40 al centinaia o - forse - del tutto assente.



Le morti sono il risultato di un singolo assassino, di una banda di psicopatici omicidi o semplicemente di incidenti? C'è una cospirazione per omicidio nazionale che si nasconde in bella vista o l'intero scenario è una serie di coincidenze? Un mito?

Queste sono le domande che circondano gli Smiley Face Killings.





The Smiley Face Killers, noto anche come Smiley Face Murders o Smiley Face Gang, è una teoria che collega le morti per annegamento di numerosi uomini in età universitaria negli ultimi 20 anni. Afferma che le loro morti non sono state incidenti, ma forse omicidi per mano di un rete interstatale di serial killer . La loro presunta zona di uccisione si estende da New York City attraverso le città universitarie di Upstate New York e lungo l'Interstate 94 fino al Midwest superiore. La teoria sostiene che i serial killer sono altamente sofisticati e comunicano tra loro sul dark web.

nicholas l. bissell, jr.

Le presunte vittime erano quasi tutti studenti universitari bianchi atletici che sono stati visti per l'ultima volta mentre lasciavano un bar un certo grado di ubriachezza . La prova offerta di una cospirazione risiede nel ristretto ambito sia delle vittime che del luogo, e l'esistenza di faccine sorridenti dipinto nelle vicinanze di dove sono scomparsi gli uomini.



La teoria dell'omicidio di Smiley Face inizia con la scomparsa nel febbraio 1997 dello studente 21enne della Fordham University Patrick McNeill. L'ex capitano della sua squadra di football del liceo, secondo Il New York Times , McNeill è scomparso dopo una notte di bevute in un bar di Manhattan. Il suo corpo è stato lavato via a Bay Ridge, Brooklyn, quasi due mesi dopo. Anche se il medico legale di New York City lo determinerebbe annegamento come causa della morte, qualcosa non andava bene con la famiglia di McNeill o Il sergente della polizia di New York Kevin Gannon , che ha lavorato al caso. Loro credevano Il corpo di Patrick ha mostrato segni di tortura e che è stato immagazzinato sulla terraferma fino a quando non è stato scaricato nel fiume poco prima della sua scoperta. Gannon, che era diventato vicino ai McNeill, promise loro che non si sarebbe riposato finché non avesse scoperto cosa è successo veramente a loro figlio .

Nel 2001, Gannon si ritirò dal dipartimento di polizia di New York e arruolò il suo vecchio partner, Anthony Duarte, per continuare le sue indagini su La scomparsa e la morte di McNeill . Curiosamente, McNeill è stato il primo di quattro morti misteriose di giovani uomini a New York City l'anno successivo, tre dei quali furono scoperti galleggiare nei corsi d'acqua intorno ai cinque distretti.

Gannon e Duarte iniziarono presto a indagare sulla morte per annegamento di altri uomini in età universitaria in tutto il paese. Tra questi c'era la scomparsa nella notte di Halloween del 2002 di Chris Jenkins, uno studente 21enne dell'Università del Minnesota il cui corpo è stato trovato galleggiare nel fiume Mississippi quattro mesi dopo, con indosso ancora il suo costume di Halloween. Sebbene la polizia inizialmente abbia detto che la sua morte è stata un incidente o un suicidio, è stato più tardi riclassificato come omicidio seguenti dichiarazioni da un informatore di una prigione .



Secondo Il Daily News , è stato durante le indagini sulla morte di Jenkins a Minneapolis che Gannon e Duarte hanno notato per la prima volta una faccina sorridente che li fissava cupamente nel punto in cui Jenkins sarebbe stato gettato nel fiume. Affermano che graffiti simili sono stati trovati in 12 siti relativi alle altre sparizioni e alle morti per annegamento successive di uomini in età universitaria in tutto il Midwest superiore. Le faccine sembravano essere disegnate da persone diverse, con alcune con corna da diavolo o messaggi cupi scritti accanto a loro. Il Daily News ha citato Gannon dicendo che le faccine sorridenti simboleggiavano gli assassini che 'ridevano della polizia'.

Gannon e Duarte alla fine ha affermato le morti per annegamento di più di 40 giovani erano forse omicidi interconnessi. Le morti si sono verificate in 25 città e 11 stati diversi, tra cui New York, Ohio, Indiana, Illinois, Iowa, Wisconsin e Minnesota. A causa della disparità di luoghi, dei diversi graffiti con faccine sorridenti e talvolta delle linee temporali sovrapposte, Gannon e Duarte hanno concluso che gli omicidi erano opera di un gruppo di assassini .

'Sarebbe, a mio avviso, impossibile essere una persona', avrebbe detto in seguito Duarte CNN .

Gannon credeva che la 'specificità del gruppo' indicasse un profilo di vittima formulato, che ha descritto in un'intervista con Larry King di età compresa tra '19 e 23 anni, giovani molto intelligenti, tutti molto atletici'. Quasi tutte le vittime erano bianche. Gli investigatori hanno ipotizzato che gli assassini potessero essere stati motivato dalla gelosia , o che gli omicidi siano stati commessi come parte di un'iniziazione di gruppo. In un punto, hanno trovato dei graffiti con la scritta 'Sinsinawa', che credono fosse un indizio lasciato dagli assassini. Mesi dopo, è stato trovato il corpo del 24enne Matt Kruziki che galleggia nell'acqua al largo di Sinsinawa Avenue a East Dubuque, Iowa.

Gannon e Duarte credettero le vittime sono state drogate mentre erano fuori a bere con gli amici, poi rapite, in alcuni casi torturate e infine assassinate. I corpi sono stati poi messi nelle acque gelide, dove sarebbero volati via dalla scena del crimine e teoricamente avrebbero risciacquato il corpo della vittima per ripulirlo da prove incriminanti, come impronte digitali o DNA, secondo i detective in pensione .

Nella primavera del 2008, la teoria dell'omicidio di Smiley Face Killer è diventata nazionale e Gannon e Duarte hanno girato il circuito di talk show mattutino e notturno discutendo del caso. Sfortunatamente, hanno ritenuto che il loro lavoro non avesse portato le forze dell'ordine locali e nazionali a investire risorse aggiuntive in un'indagine.

Quasi immediatamente, l'FBI ha emesso un ' Dichiarazione relativa alle morti nel fiume Midwest , 'che ha respinto la teoria degli 'omicidi con faccina sorridente'.

'Ad oggi, non abbiamo sviluppato alcuna prova a sostegno dei collegamenti tra queste tragiche morti o qualsiasi prova che sostenga la teoria che queste morti siano opera di uno o più assassini seriali', ha detto, aggiungendo: 'La stragrande maggioranza di questi casi appare essere annegamenti alcol-correlati '.

Rispondendo a quelle morti all'interno della propria giurisdizione, il dipartimento di polizia di Minneapolis ha dichiarato di non poter 'né confermare né approvare la teoria degli' omicidi con faccina sorridente 'attualmente pubblicizzata', secondo il Daily Herald .

Nel 2010, il Centro per la ricerca sugli omicidi con sede a Minneapolis ha rilasciato una feroce confutazione di 18 punti, intitolata ' Annegando la teoria dell'omicidio con faccina sorridente . ' Tra i buchi che mirava a sparare attraverso la teoria c'era la proliferazione di graffiti con faccine sorridenti in tutto il mondo, l'incapacità di datare quando il graffito è stato effettivamente fatto in relazione agli annegamenti, l'errore che l'acqua fredda necessariamente 'lava via tutte le prove, 'La relativa rara frequenza di' annegamenti omicidi 'e, purtroppo, la presunta frequenza di giovani ubriachi che annegano accidentalmente in tali regioni. In definitiva, il CHR ha dato la colpa al binge drinking, non a una banda omicida o a un gruppo di assassini.

'Gli studenti universitari stavano annegando nel fiume molto prima che si verificasse la maggior parte di questi casi identificati', conclude. 'E continueranno se non prendiamo provvedimenti per controllare l'abuso di alcol all'interno di questo gruppo in età universitaria'.

Sebbene la teoria dell'omicidio di Smiley Face Killer non abbia portato ad alcun arresto o risposta definitiva sull'ondata di morti per annegamento di giovani uomini, continua a mantenere l'immaginazione popolare, specialmente online. Blog, post sui social media e pagine di Reddit esaminano e sono ossessionati dai dettagli di ogni caso, dai presunti crimini e dalle potenziali vittime, mentre i giornali ipotizzano se gli annegamenti più recenti potrebbero essere legati al fenomeno della 'faccina sorridente'.

In particolare, la settima stagione della serie FX 'American Horror Story' è congetturato di aver reso omaggio alla teoria con il suo culto mortale, che si vestiva da clown e dipingeva facce sanguinolente sui luoghi dei loro omicidi. Secondo Gannon e Duarte, il numero delle vittime potrebbe ora essere più di 350 giovani uomini.

[Foto: per gentile concessione del Dr. Lee Gilbertson]

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