Caso Dakota James: possibile segno di legatura trovato sulla presunta vittima 'faccina sorridente' nel rapporto dell'autopsia appena pubblicato

Durante la premiere della serie in sei parti di Oxygen ' Smiley Face Killers: The Hunt for Justice , 'gli investigatori hanno fatto un importante passo avanti nel caso di Dakota James . Lo studente laureato di 23 anni 'intelligente ed estroverso' è scomparso da Pittsburgh, in Pennsylvania, dopo una serata fuori a bere con gli amici alla fine di gennaio 2017. Quaranta giorni dopo la sua scomparsa, il corpo di Dakota è stato trovato fluttuante nel fiume Ohio, e il suo i genitori, Jeff e Pamela James, sono stati in grado di identificarlo attraverso una fotografia della sua caviglia, che portava un tatuaggio distinto.



La polizia ha teorizzato che James fosse caduto nel fiume mentre attraversava un ponte vicino al centro della città, e la sua morte è stata giudicata un annegamento accidentale, secondo il Pittsburgh Post-Gazette . Quella storia, tuttavia, non è mai stata a posto con Jeff e Pamela.

'[Non ha alcun senso per me, non ha mai ...' ha detto Pamela ai conduttori di 'Caccia alla giustizia' ed ex detective del Dipartimento di Polizia di New York Kevin Gannon e Anthony Duarte. “Una volta appreso che il caso era chiuso, è stato molto deludente. Non credo che abbiano mai voluto approfondire la possibilità che ci potesse essere un gioco scorretto. Sapevo al 100% nel mio cuore che qualcuno ha fatto qualcosa a Dakota. '





Gannon e Duarte furono d'accordo. Insieme al detective in pensione del NYPD Michael Donovan e al professore di giustizia penale Dr. Lee Gilbertson, credono che Dakota potrebbe essere una potenziale vittima degli Smiley Face Killers, un presunto gruppo di serial killer che prende di mira e uccide uomini in età universitaria prima di scaricare i loro resti dentro corsi d'acqua vicini e lasciare graffiti con faccine sorridenti vicino ai luoghi di morte. Il team crede che i serial killer siano altamente sofisticati e comunichino tra loro sul dark web.

Nel tentativo di far riaprire il caso di Dakota dalle forze dell'ordine locali ', La caccia alla giustizia La squadra investigativa ha spinto la polizia a rilasciare una copia del rapporto dell'autopsia, che non era mai stata vista prima dalla sua famiglia. Sebbene il dipartimento di polizia della contea di Allegheny si sia inizialmente rifiutato di dispensare i file di Dakota, il procuratore distrettuale Stephen Zappala alla fine ha accettato di incontrarsi con Pamela per discutere il caso di suo figlio e consegnare i documenti.



Oltre ai rapporti ufficiali della polizia, il fascicolo di Dakota conteneva le sue fotografie dell'autopsia e del recupero. Mentre Gannon esaminava le fotografie, notò che c'erano 'segni sospetti' intorno al collo di Dakota, che non erano menzionati da nessuna parte nel rapporto scritto dell'autopsia. Gannon e il dottor Gilbertson portarono i file al dottor Cyril Wecht, un patologo forense consulente, per vedere se poteva determinare la causa dei segni.

Il dottor Wecht ha concluso che le lesioni erano 'fortemente suggestive e del tutto coerenti con l'applicazione di una legatura intorno al collo'. Questa morte potrebbe essere stata dovuta allo strangolamento delle legature. Il dottor Wetch ha anche notato una `` netta differenza nella colorazione dei letti delle unghie del quarto e del quinto dito sia sulla mano destra che su quella sinistra, 'che' certamente sarebbe coerente con qualcuno che si alzava e cercava di rilasciare la pressione da una legatura che viene applicato intorno al collo. '

Ha detto a Gannon e al dottor Gilbertson che avrebbe `` sicuramente cambiato il modo di morte in un omicidio indeterminato o addirittura possibile, e avrei lasciato la causa della morte anche come indeterminata perché l'annegamento ovviamente non è la stessa cosa dello strangolamento della legatura. Questo è un caso che deve essere riaperto e reinvestigato. In questo momento, l'ufficio del medico legale della contea di Allegheny non ha accettato di rivalutare il caso, ma ha dichiarato di essere aperto alla revisione di ulteriori prove relative alla morte di Dakota.



'Il più grande [elemento di prova] che necessita di spiegazioni sono i segni di legatura sul collo che abbiamo trovato dalle foto', ha detto Pamela in un'intervista a Oxygen.com . 'Abbiamo molte domande al riguardo.'

Per saperne di più su altri potenziali casi di omicidio con faccina sorridente, guarda ' Smiley Face Killers: The Hunt for Justice 'il sabato di ossigeno alle 7 / 6c.

[Foto: per gentile concessione di Pamela James]

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