Secondo le autorità, l'omicidio a freddo di un amico di Jimmy Hoffa è stato legato alla corruzione dell'ufficio dell'ex governatore

Samuel Pettyjohn, un amico personale di Jimmy Hoffa che una volta ha testimoniato a un gran giurì federale su un ex programma di libertà vigilata e grazia che coinvolgeva l'ex governatore del Tennessee Ray Blanton è stato colpito e ucciso da un sicario nel 1979.



Il governatore Ray Blanton Ap In questa foto dell'11 gennaio 1979, il governatore del Tennessee Ray Blanton appare prima di una sessione congiunta per dare il suo ultimo messaggio sullo Stato dello Stato a Nashville prima di lasciare l'incarico il 20 gennaio. Le forze dell'ordine hanno annunciato mercoledì 9 giugno 20201 , la chiusura di un freddo caso di 42 anni di Samuel Pettyjohn, un uomo d'affari di Chattanooga che è stato ucciso a colpi di arma da fuoco nel 1979 in un contratto di omicidio per cui l'amministrazione dell'ex governatore Ray Blanton ha contribuito a pagare. Foto: A.P

Più di 40 anni dopo che un padre del Tennessee è stato ucciso a colpi di arma da fuoco nella sua attività di Chattanooga, le autorità credono di aver finalmente risolto il caso e hanno annunciato un collegamento con l'ufficio di un ex governatore corrotto del Tennessee.

All'inizio di questa settimana, un gran giurì della contea di Hamilton ha stabilito che William Edward Alley, un famigerato rapinatore di banche ormai deceduto, sarebbe stato incriminato per l'omicidio premeditato di primo grado di Samuel Pettyjohn, che era stato un caro amico personale di Jimmy Hoffa, se Alley erano ancora vivi oggi, secondo una conferenza stampa del procuratore distrettuale della contea di Hamilton Neal Pinkston trasmesso in streaming da WRBC .





La nostra unità cold case ha impiegato innumerevoli ore per risolvere questo caso insolito, ha detto Pinkston. Si spera che porti un po' di chiusura e pace ai membri della famiglia sopravvissuti di Pettyjohn.

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Pettyjohn è stato ucciso intorno all'1:30 del mattino del 1 febbraio 1979 nella sua attività, il Beverage Center. Gli hanno sparato due volte alla testa, una al petto e una al collo, uccidendolo all'istante, ha detto Pinkston.



L'assassino, tuttavia, ha lasciato denaro e gioielli che Pettyjohn aveva addosso all'epoca per un valore di oltre $ 100.000, portando gli investigatori a credere che il motivo non fosse una semplice rapina, secondo una dichiarazione dall'ufficio del procuratore distrettuale.

È stato un omicidio a contratto senza dubbio, ha detto Pinkston.

Al momento della sua morte, Pettyjohn aveva mantenuto forti legami con la Teamsters Union, era stato un amico personale di Hoffa ed era collegato ad attività legali e illegali all'interno della comunità imprenditoriale di Chattanooga, hanno detto le autorità.



Pettyjohn era stato anche un attore chiave in un piano corrotto dell'ufficio dell'allora governatore del Tennessee. Ray Blanco.

Secondo Pinkston, Blanton aveva avviato un programma di grazia e libertà condizionale, distribuendo la libertà condizionale anticipata o commutando la pena per i prigionieri all'interno del Dipartimento penitenziario del Tennessee in cambio di pagamenti in contanti.

Nei termini più semplici, se accumuli denaro, puoi far uscire di prigione una persona cara, ha spiegato Pinkston.

Le autorità hanno detto che Pettyjohn e un altro associato, William Aubrey Thompson, noto anche come Bob Rountree, erano soliti visitare i detenuti per far loro sapere che il denaro li avrebbe fatti uscire anticipatamente dalla prigione.

Dopo tali incontri, Rountree e Pettyjohn avrebbero assicurato i soldi e pagato di conseguenza all'ufficio del governatore, hanno affermato le autorità nella dichiarazione.

Le attività hanno presto attirato l'attenzione del Federal Bureau of Investigation che ha avviato un'indagine penale, nota come Operazione TennPar, su Blanton e sui suoi soci.

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Prima della sua morte, Pettyjohn aveva testimoniato davanti a un gran giurì federale sul piano.Le autorità ora credono che la sua collaborazione possa essergli costata la vita.

In sostanza, il signor Pettyjohn ha collaborato con le autorità federali e sapeva troppo di ciò che stava accadendo a livello locale così come a livello statale e alle persone non piaceva, ha detto Pinkston dell'omicidio a contratto di Pettyjohn.

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Come parte di un nuovo esame del caso da parte di investigatori freddi, gli investigatori sono stati in grado di trovare persone che hanno collaborato che hanno indicato che una parte del denaro pagato da terzi per eseguire il colpo era stata fornita per conto dell'amministrazione di Blanton.

Pettyjohn è stato uno dei cinque testimoni che hanno collaborato con le forze dell'ordine contro l'amministrazione Blanton che sono stati assassinati o si sono suicidati, ha detto Pinkston.

Gli investigatori ritengono che Alley, che era bianco, sia stato assunto per eseguire il colpo a Pettyjohn e hanno detto che credono che abbia indossato una parrucca, occhiali e si sia coperto la pelle con un trucco marrone per ingannare possibili testimoni del crimine.

Il signor Alley era un famigerato rapinatore di banche, ha detto Pinkston, aggiungendo che la sua storia criminale è iniziata nel 1933.

Alley è morto in una prigione federale nel 2005 mentre scontava la pena per una serie di rapine in banca.

Thompson e altri membri dell'amministrazione Blanton furono incriminati nel 1978 per il loro collegamento al programma di grazia e libertà condizionale.

Blanton non è mai stato incriminato in relazione allo schema, ma è stato successivamente incriminato per problemi relativi al rilascio di licenze di alcolici, secondo le autorità.

Pinkston ha detto che gli investigatori ora considerano chiuso l'omicidio di Pettyjohn. Il suo ufficio non prevede di sporgere denuncia in relazione all'omicidio perché i principali attori coinvolti sono già morti.

Il figlio più giovane di Pettyjohn, Saadiq Pettyjohn, ha detto alla conferenza stampa che la scelta del padre ucciso di partecipare ad attività illegali alla fine gli è costata la vita e ha esortato gli altri a non seguire le orme di suo padre.

Diceva sempre a mia madre che il suo stile di vita avrebbe portato alla prigione o alla morte, ha detto.

Pur riconoscendo il ruolo di suo padre nelle attività criminali, ha detto che sua madre voleva che gli altri sapessero che anche Pettyjohn era qualcuno dal cuore d'oro che era molto generoso.

Più di quattro decenni dopo l'uccisione di Pettyjohn, suo figlio ha affermato che il crimine ha avuto un impatto duraturo sulla sua famiglia.

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Questa è una maledizione e una benedizione per crescere in una famiglia collegata a un crimine, ha detto. Quando quella persona muore, puoi seguire quella strada o puoi fare una strada diversa e tutti noi abbiamo scelto di percorrere una strada migliore con l'istruzione e di cercare di fare meglio con le nostre vite.

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