Il presunto serial killer Gypsy Hill grida 'Non sono colpevole' alla giuria durante l'inizio del processo

Un uomo sospettato di aver violentato e ucciso cinque donne e ragazze negli anni '70 ha urlato 'Non sono colpevole!' a una giuria all'inizio del processo venerdì per due degli omicidi.



Anche Rodney Halbower, 69 anni, ha gridato: 'Non ho mai violentato o ucciso in vita mia!' alla giuria in uno sfogo che ha interrotto brevemente il procedimento giudiziario, portando a una richiesta di errore giudiziario da parte del suo avvocato e alle affermazioni dell'accusa che lo sfogo era stato inscenato.

Questo processo è per gli omicidi del 1976 di studenti delle scuole superiori Veronica 'Ronnie' Cascio, 18 anni, e Paula Baxter, 17 anni, entrambi uccisi iNella contea di San Mateo, in California, a poche settimane l'una dall'altra. Halbower rischia anche l'estradizione in Nevada per le accuse per la morte di Michelle Mitchell, 19 anni, uccisa lo stesso anno. Le prove del DNA che collegavano Halbower ai tre omicidi hanno portato al suo arresto nel 2014, secondo le autorità. All'epoca era in prigione nell'Oregon.





Cascio è stato pugnalato 30 volte ed è stato aggredito sessualmente, secondo il Cronaca di San Francisco. Il suo corpo è stato trovato allo Sharp Park Golf Course a Pacifica nel gennaio 1976.Baxter è stato trovato morto un mese dopo vicino a una chiesa a Millbrae, dopo aver subito anche coltellate e aver subito violenze sessuali. Ha anche subito ferite alla testa, che i pubblici ministeri hanno definito 'orrende' in tribunale la scorsa settimana.

I pubblici ministeri hanno detto che non hanno intenzione di processare Halbower, 69 anni, per gli altri omicidi perché una condanna nel processo in corso - per il quale le loro prove sono più forti - lo terrebbe rinchiuso per tutta la vita.



Tuttavia, pOlice crede che possa essere l'uomo responsabile delle uccisioni del 1976 di Tanya Blackwell, 14 anni, il cui corpo è stato trovato su Gypsy Hill Road a Pacifica e Carol Lee Booth, 26 anni, trovata morta a South San Francisco. Il luogo in cui Blackwell è stato trovato morto ha generato il termine Gypsy Hill Killings.

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Dopo lo sfogo di Halbower, il giudice Mark Forcum ha negato diverse mozioni per un errore giudiziario fatte dall'avvocato di Halbower, John Halley.

'Non riesce a organizzare il proprio errore giudiziario', ha detto Forcum.



Il procuratore Sean Gallagher ha affermato di ritenere che Halbower stesse cercando intenzionalmente un errore giudiziario e ha promesso di parlare di eventuali esplosioni che potrebbero verificarsi durante le dichiarazioni di apertura.

Gallagher ha detto alla giuria che il DNA dello sperma trovato in entrambe le ragazze e conservato per decenni corrispondeva al DNA di Halbower.

'Non ero qui in quel periodo di tempo', gridò Halbower, interrompendo la dichiarazione di apertura di Gallagher.

Gallagher ha risposto che l'affermazione di Halbower non era vera perché viveva nella vicina città di San Bruno all'inizio del 1976.

Quando Gallagher ha mostrato alla giuria le foto di vittime nude e insanguinate, Halbower ha esclamato: 'È un bugiardo!'

Oltre alle sue esplosioni, Halbower è stato spesso sentito ridere durante la sua apparizione in tribunale, secondo il Cronaca di San Francisco .

L'avvocato di Halbower ha detto alla giuria che alcune delle prove del DNA erano state gestite in modo improprio e ciò dovrebbe creare un dubbio ragionevole sufficiente per l'assoluzione dei giurati.

Halbower era in una prigione dell'Oregon per tentato omicidio quando i detective del caso freddo hanno riaperto le indagini su Gypsy Hill. I pubblici ministeri affermano che il DNA prelevato dalle prove conservate sulla scena del crimine corrisponde al DNA di Halbower, che ha fornito ai funzionari della prigione dell'Oregon.

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È stato accusato di due capi d'accusa di omicidio e stupro nel 2014 e trasferito nella prigione di Redwood City per affrontare un processo ritardato più volte dalle domande sulla sua competenza mentale e dalla sua insistenza nel rappresentare se stesso. L'anno scorso una giuria lo ha trovato abbastanza sano di mente da essere processato.

È possibile che Halbower non sarebbe mai stato collegato agli attacchi se non fosse scappato da una prigione del Nevada nel dicembre 1986. Si è recato in Oregon, dove è stato arrestato per stupro e tentato omicidio a pochi giorni dalla sua fuga.

Una giuria dell'Oregon ha condannato Halbower e lo ha condannato a 15 anni di prigione in quello stato. Prima, tuttavia, è stato rimandato in Nevada per terminare la pena detentiva di quello stato.

Quando il Nevada lo ha rilasciato sulla parola nel 2013, è stato rimandato in Oregon, dove i funzionari della prigione hanno prelevato un campione di DNA e lo hanno presentato al database nazionale utilizzato dagli investigatori per rilanciare le indagini bloccate. Le autorità dicono che i risultati lo hanno collegato al caso Gypsy Hill.

'Ho sempre detto la verità, non posso tacere', ha esclamato Halbower in aula venerdì, secondo il San Francisco Chronicle.

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Il suo processo riprende lunedì.

L'Associated Press ha contribuito a questo rapporto.

[Foto: The Associated Press]

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