4 domande per 4 pionieri della giustizia penale latina: il giudice Christine Arguello

In onore del Mese del patrimonio ispanico, Iogenerazione.pt ha chiesto a quattro latine pionieristiche di parlare delle loro esperienze professionali nel nostro sistema di legge e ordine.



Giudice Christine Arguello Giudice Christine Arguello Foto: Kit Williams, Colorado Women's Hall of Fame

La maggior parte della vita adulta del giudice Christine Arguello è stata una serie di 'primati': è stata la prima latina del Colorado ad essere ammessa alla Harvard University School of Law nel 1977; il primo ispanico a diventare partner di uno dei 'quattro grandi studi legali' in Colorado; il primo latino a ricevere un incarico presso la University of Kansas School of Law; e, nel 2000, il primo ispanico a servire come vice procuratore generale capo per il Colorado. Poi, nel 2008, è diventata la prima persona Latinx mai nominata giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto del Colorado.

In un'intervista con Iogeneration.pt, ha parlato del motivo per cui ha deciso di frequentare la facoltà di giurisprudenza e, alla fine, diventare un giudice, cosa può significare la rappresentanza in un'aula di tribunale, come vede l'impatto delle esperienze della sua comunità con la legge come allora attraverso la sua aula e ciò che spera che la gente capisca sull'essere un giudice.





Iogenerazione: cosa ti ha spinto a dedicarsi alla legge come carriera e hai sempre voluto fare il giudice?

Giudice Arguello: Sono cresciuto a Buena Vista, in Colorado. E il mio sogno di diventare un avvocato - ed era un sogno non solo di diventare un avvocato ma di andare alla Harvard Law School - è tornato quando avevo solo 13 anni e frequentavo la seconda media.



Ero un avido lettore ed ero nella biblioteca pubblica con un mio amico quando ho preso questa rivista di notizie. In esso c'era un articolo su avvocati e scuole di legge.

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Ero affascinato; Ho detto: 'Wow, gli avvocati possono davvero cambiare il mondo. Possono apportare cambiamenti alla società, possono proteggere i diritti individuali.' Ma i miei genitori non si erano nemmeno diplomati al liceo, quindi non conoscevo nessun avvocato. Fino a quando non ho letto quell'articolo, non mi era venuto in mente di poter diventare un avvocato.

L'articolo continuava parlando delle scuole di giurisprudenza, e il mio ricordo è che diceva che Harvard era considerata la migliore scuola di giurisprudenza del paese. Ho detto: 'Oh, voglio andare ad Harvard perché voglio andare nella scuola migliore'.



È stata davvero una fortuna che quel giorno sono andato in biblioteca con il mio amico, e mi sono annoiato, e qualcuno ha lasciato quella rivista sul tavolo e l'ho raccolta. La mia vita è stata impostata su una traiettoria completamente diversa perché, prima, i miei modelli erano i miei insegnanti; Stavo per diventare un insegnante di scuola. Ma questo ha cambiato completamente tutto.

Sono stato fortunato che Dio mi abbia dato un po' di cervello; Non sono affatto un genio, ma lavoro sodo. A scuola, se solo lavorassi un po' di più, potrei sempre essere il primo della mia classe. Quindi da quel giorno in poi, non è stato abbastanza per me prendere una A, dovevo essere il primo della mia classe perché pensavo, per entrare ad Harvard, dovevo essere il miglior studente.

E, a Buena Vista, ero sempre la prima della mia classe: tutti i ragazzi mi chiamavano 'il cervello' ea volte si arrabbiavano con me perché ero io a dare la svolta agli esami. Ma poi arrivi ad Harvard e all'improvviso sei mediocre. Questa è stata probabilmente la lezione più dura che ho dovuto imparare nella vita, ma è stata una grande lezione perché ho imparato che non importava che tu non fossi 'il top'. Ci saranno sempre persone più intelligenti di te e sempre persone che non sono intelligenti come te. Il tuo lavoro è solo quello di fare il miglior lavoro che puoi. Allora ho deciso di essere il miglior avvocato che potevo essere.

Da allora sono stato partner di due importanti studi legali, sono stato professore di diritto all'Università del Kansas, ho scritto un libro su come insegnare le regole dell'evidenza - non avrei mai pensato di avere la capacità di scrivere un libro - e poi sono stato vice procuratore generale per il Colorado e consulente interno per l'Università del Colorado Boulder.

E ora mi siedo all'apice di questo come giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti che è stato nominato a vita.

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Se guardi al percorso della mia carriera, potresti pensare che mi sono davvero preparato per questo giudizio, ma non sono stato così metodico o sistematico. Non ho mai nemmeno pensato di diventare un giudice fino all'età di 42 anni. Volevo solo essere il miglior avvocato che potessi essere.

Ma poi, all'età di 42 anni, un collega era a una conferenza all'Università del Kansas e, mentre stavamo parlando, mi ha guardato e ha detto: 'Hai mai pensato di diventare un giudice federale o di candidarti per essere un giudice federale? '

Ha piantato il seme, altrimenti non sono sicuro che l'avrei preso in considerazione, almeno non fino a quando non fossi invecchiato. E mi ci è voluto fino a quando avevo 53 o 54 anni per ottenere l'appuntamento.

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Sono stata la prima latina - o latina - nominata in questo tribunale distrettuale, e questo mi sembra davvero surreale. Era il 2008 e non avevamo mai avuto un latino in panchina qui. E, per inciso, prima che io fossi nominato su questo banco, c'era stato solo un altro giudice di colore nominato su questo banco: quello era Wiley Daniel , ed è stato nominato nel 1995. Quindi ci sono voluti 13 anni prima che nominassero un'altra persona di colore.

È un pesante fardello da portare quando sei il primo, perché sei sotto il microscopio. Coloro che ti supportano ti stanno facendo il tifo. E quelli che non ti hanno sostenuto stanno aspettando di vederti fallire per poter dire: 'Te l'avevo detto'. Ma ho appena messo il naso sulla mola e sono diventato il miglior giudice che potessi diventare.

Penso che dia ad altri avvocati, in particolare avvocati di colore e donne, indipendentemente dal fatto che compaiano davanti a me o meno, speranza e ispirazione che se sei disposto a lavorare sodo e raggiungere le stelle, puoi raggiungere i tuoi obiettivi.

Hai l'impressione che, quando le persone entrano nella tua aula di tribunale, abbiano avuto esperienze che le fanno sentire come se la società funzioni bene per i latini in questo momento? O ti senti come se entrassero aspettandosi di essere mancato di rispetto?

Penso che non solo i latinoamericani, ma anche le persone di colore che vengono nella mia aula, siano sorpresi di vedere che ho un tale rispetto per loro e che li tratto con rispetto. Penso che le loro esperienze come comunità non siano state così.

Penso che faccia davvero la differenza per loro è che faccio ogni sforzo per assicurarmi che sappiano che saranno rispettati nella mia aula. Il rispetto è semplice come pronunciare correttamente i loro nomi: avere un giudice lassù che, invece di dire 'Mr. Gore-All-Zos' dice 'Mr. Gallegos,' penso che li faccia sentire bene. Guardo sempre negli occhi ogni imputato e parlo con loro come se fossero quassù. Non parlo con loro.

Soprattutto con gli imputati penali, penso che faccia la differenza per loro sentire che hanno una buona possibilità che ascolterò quello che hanno da dire. Guardi i loro documenti - e ricevo i loro rapporti di pre-condanna - e hai questi giovani latini e giovani afroamericani che sono stati condannati o arrestati per cose da quando avevano 13 o 14 anni, e alcune sono solo cose davvero minori, come il possesso di armamentario per la droga. E guardi gli stessi rapporti per le persone che non sono di colore e non vengono accusate tanto quanto i giovani nel modo in cui vedo che lo sono le persone di colore.

Cosa vuoi che le persone nella tua comunità capiscano sull'essere un giudice, come funziona il sistema e come è diverso da quello che forse hanno visto in TV?

Le persone spesso mi chiedono qual è la parte più difficile dell'essere un giudice, e io dico loro che è dover mandare in prigione le persone che hanno violato la legge. La mia decisione avrà un impatto sulla libertà e la libertà di un'altra persona e avrà un impatto sulla libertà e sulla libertà delle loro famiglie.

Da un lato, voglio essere equo nei confronti dell'imputato e, dall'altro, ho l'obbligo nei confronti del pubblico e della società di proteggerli da questo tipo di reati. Devo promuovere il rispetto delle nostre leggi e so di dover imporre una sentenza che sia giusta.

Voglio che le persone sappiano che passo molto tempo a prepararmi. Ho letto tutto sui precedenti di questi imputati. Entro in tribunale il giorno della sentenza e leggo i documenti, ascolto gli avvocati, ascolto l'allocuzione dell'imputato e poi prendo la decisione su quella che ritengo sia la sentenza appropriata.

foto della scena del crimine di gainesville ripper serial killer

A volte non è troppo difficile, se è stato un crimine orribile e hanno una lunga storia criminale. Ma altre volte è proprio come... non sono Dio, ma devo in qualche modo interpretare Dio. E perdo il sonno.

Prego che Dio mi dia la saggezza per imporre la sentenza giusta.

Le persone mi chiedono se indovino mai le mie decisioni, e io dico loro di no, perché se mai indovini te stesso come giudice, diventerai indeciso. Mi accontento sapendo che ho fatto tutto il possibile per prepararmi a quell'udienza, che la mia decisione è stata ponderata e informata come poteva essere e che è ora di passare alla questione successiva.

Mi consola anche il fatto che le mie decisioni possono essere riviste in caso di ricorso. La corte d'appello ha un carico di lavoro inferiore rispetto a me e ha tre giudici che esamineranno ciò che ho fatto con più tempo. So che se faccio un errore, mi annulleranno.

A volte le persone mi dicono che il lavoro diventerà più facile. Ma se mai sarà più facile mandare una persona in prigione, allora avrò perso l'umiltà che fa di me un buon giudice e sarà ora che io lasci la panchina.

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